La menopausia y su suelo pélvico

La menopausia se define como la última menstruación que tiene una mujer, que se confirma después de que hayan pasado 12 meses sin ninguna regla (o cuando se extirpan los ovarios en una operación).

En las mujeres que no han sido operadas ni han sufrido daños en los ovarios, la menopausia suele producirse entre los 40 y los 58 años.

La perimenopausia es el periodo de transición que lleva a la última regla, y se caracteriza por las fluctuaciones de los niveles hormonales y los síntomas. Esta fase puede durar hasta 6 años antes de que se produzca la verdadera menopausia.

¿Qué cambios se producen durante la menopausia?

Los cambios experimentados en la menopausia y la perimenopausia se deben a la fluctuación y eventual disminución de las hormonas; en particular de los estrógenos.

El estrógeno es responsable de:

  • Estimular el crecimiento del tejido mamario
  • Mantener el flujo sanguíneo vaginal y la lubricación
  • Provocar el engrosamiento del revestimiento del útero durante el ciclo menstrual
  • Mantener la elasticidad del revestimiento vaginal
  • Muchas otras funciones, como la conservación de la densidad ósea

Durante la perimenopausia, los niveles de estrógeno fluctúan y se vuelven imprevisibles. Finalmente, la producción cae a un nivel muy bajo. Esto puede hacer que algunas mujeres experimenten síntomas como sofocos, sudores nocturnos, palpitaciones, dolores de cabeza, insomnio, fatiga, pérdida de masa ósea, depresión y dolores musculares. También puede ser una época de cambios en la función sexual, como sequedad vaginal y baja libido. Recuerda que no todo el mundo experimentará todos estos síntomas y que algunas personas tienen preocupaciones mínimas durante esta fase de la vida.

¿Cómo afecta esto a mi suelo pélvico?

El estrógeno desempeña un papel importante a la hora de mantener los tejidos de la vulva, la vagina, la vejiga y los músculos del suelo pélvico fuertes y flexibles. A medida que los niveles de estrógeno disminuyen con la menopausia, los tejidos de la vulva, la vagina y la uretra pueden volverse más delgados y perder su elasticidad, se produce una reducción de la lubricación de la vagina y los músculos del suelo pélvico también se vuelven más delgados y menos flexibles.

Alrededor del 50% de las personas que experimentan la menopausia manifiestan síntomas pélvicos molestos, como por ejemplo

Síntomas vaginales/vulvares:

  • Sequedad
  • Ardor/picazón
  • Acortamiento y estrechamiento vaginal

Síntomas de la vejiga:

  • Urgencia urinaria (necesidad de ir más a menudo o dificultad para aguantar)
  • Incontinencia urinaria (fugas)
  • Infecciones de la vejiga
  • Infecciones recurrentes del tracto urinario (ITU)
  • Incontinencia urinaria de esfuerzo (fugas al toser, estornudar o hacer ejercicio)
  • Dolor al orinar (disuria)

Síntomas sexuales:

  • Dolor o molestias en las relaciones sexuales (Dispareunia)
  • Pérdida de la libido

Pesadez:

  • Prolapso de los órganos pélvicos

¿Cómo puedo cuidar mi suelo pélvico durante la menopausia?

Está demostrado que el entrenamiento de los músculos del suelo pélvico puede reducir los síntomas pélvicos asociados a la menopausia.

El entrenamiento regular de los músculos del suelo pélvico, mediante ejercicios de Kegel o el uso de un entrenador de suelo pélvico, puede reducir la pérdida de tono o fuerza muscular que se produce con los cambios hormonales de la menopausia. Unos músculos del suelo pélvico fuertes y sanos se sitúan como una hamaca debajo de los órganos pélvicos y proporcionan elevación y apoyo, reduciendo la pesadez o el abultamiento de la vagina (prolapso). Estos músculos también proporcionan apoyo al cierre de la uretra y reducen la incontinencia urinaria.

Las personas que atraviesan la menopausia suelen declarar una pérdida de la función sexual. Para reducir estos efectos, mantener un suelo pélvico fuerte con el entrenamiento de los músculos del suelo pélvico puede aumentar la sensación sexual y el orgasmo para ambos miembros de la pareja. Para quienes experimentan sequedad vaginal, pueden aplicarse cremas tópicas con estrógenos en la vagina para reducir la sequedad, el picor y el ardor, y aumentar el placer durante las relaciones sexuales.

Otros consejos de vida saludable para la menopausia

Mantenerse generalmente en forma y activa durante la menopausia es importante para el bienestar general y para reducir los síntomas de la menopausia. El entrenamiento de fuerza con resistencia (como el entrenamiento con pesas) mantiene el tono y la masa muscular, que a menudo se pierde con los cambios hormonales de la menopausia.

También es importante el ejercicio con peso, como caminar o correr, ya que ayuda a mantener la densidad y la fuerza de los huesos. Esto es especialmente importante durante y después de la menopausia, ya que las mujeres en esta fase tienen un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas.

Mantenerse activa y comer bien también ayuda a mantener un peso saludable y reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y depresión, que también afectan más a las mujeres después de la menopausia.

Hable con su médico si experimenta algún síntoma preocupante relacionado con los cambios de la menopausia, ya que puede ayudarle a mantener su salud y sus hormonas en esta época un tanto turbulenta.

Artículo escrito por
Laura Justin
Fisioterapeuta australiana cualificada y registrada
Salud de mujeres y niños
@thefamilyphysio

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